Publicat el Deixa un comentari

Saul Bass: biografia i obra de l’dissenyador gràfic més influent de tots els temps

El llegat de Saul Bass és reconegut com un dels més impactants en la història de el cinema mundial. Però l’estil autèntic, atemporal i minimalista d’aquest dissenyador gràfic no es va limitar de cap manera, a les obertures i els crèdits de les pel·lícules …

Durant 40 anys, les obres de Saul Bass van fascinar a directors de pel·lícules, espectadors i amants de cinema en general, que van trobar en el nord-americà a l’perfecte artífex de la síntesi d’un film: els seus crèdits.

Però la seva increïble empremta no es va quedar a la pantalla gran, sinó que també va arribar a coronar les lides publicitàries.

Repassar la biografia Saul Bass és submergir-se en una història de vocació i obstinació, estratègia i desafiaments, que acaben per sorprendre’ns amb grans duplas. Saul Bass Hitchcock, és una de les més inoblidables, i també polèmica, ja que el traç i la visió de el geni gràfic va traspassar als teatres en una de les escenes més emblemàtiques de el cinema mundial.

Qui va ser Saul Bass?

Reconegut com un dels dissenyadors gràfics més importants de tots els temps, Saul Bass, ha quedat en la història de l’art com el més gran artífex de el disseny amb fins cinematogràfics i comercials.
Va néixer al Bronx, el 8 de Maig de 1920 i des de molt petit va manifestar el seu gust pel dibuix, gairebé de manera malaltissa i amb increïble passió.

Aquest fill d’immigrants jueus d’Europa de l’Est, es va veure aviat buscant la manera d’ajudar amb els ingressos familiars, i una vegada que va acabar l’educació bàsica, es va bolcar a treballar. Corria l’època de la Gran Depressió i el jove Bass, pintava aparadors i cartells per a llocs ambulants de fruita al veïnat on feia vida.

Però amb 17 anys, el somiador Saul va veure la sort arribar a la seva vida, quan un d’aquests cartells comercials de carrer va captar l’atenció d’un membre de la Lliga d’Estudiants d’Art de Manhattan, qui li va oferir una beca per ampliar la seva formació en el arts League de Nova York.

Anys després, encara en formació, Bass va intentar buscar feina com a dissenyador i amb el ferm propòsit d’aconseguir-, va armar el que seria el seu primer portafoli per posar en marxa tota una estratègia de promoció en les agències de publicitat de moment.

Durant mesos, no va deixar de recórrer tota Nova York amb aquesta finalitat, fins que va arribar l’afortunada trucada del seu primer treball. Per descomptat que, d’ara endavant, canviaria d’agència en diverses ocasions, però sempre causant meravellosa impressió amb les seves habilitats creatives.

Amb vista a prosseguir els seus estudis, Bass es va enrolar al Col·legi Brooklyn, i allí es va topar amb el dissenyador hongarès Gyorgy Kepes, que va presentar als ulls de l’artista emergent l’estil Bauhaus i constructivisme rus, dues clares influències del seu treball.

Fins 1946 el novaiorquès es va moure a la seva ciutat, amb diferents treballs. Llavors, es va mudar a Los Angeles i amb prou feines uns anys després, el 1950, va fundar el seu propi estudi.

Inicialment, el seu estudi es dedicaria a treballs amb finalitats publicitàries, però una proposta de cineasta independent Otto Preminger estaria re-direccionant les intencions de Bass, fins i tot sense saber-ho. Preminger, li va encarregar el disseny de l’pòster de la seva pel·lícula “Carmen Jones” en 1954 amb tal fascinació per la feina aconseguit que, la petició s’estendria als crèdits de la pel·lícula. Naixia tota una llegenda de el disseny gràfic en el cinema.

Amb diversos treballs en porta, Bass va contractar com a assistent a qui seria la seva esposa i més fidel aliada de vida i professió, Elaine Makatura Bass, amb qui va dur endavant innombrables projectes, incloent als seus dos fills.


Estil gràfic de Saul Bass

Un estil cridaner i inquietant defineix el pensament de Bass plasmat en art. Fins a la seva arribada a Hollywood, els crèdits d’obertura en la cinematografia no eren més que monòtones seguidilles de lletres formant noms. El major factor de sorpresa que havien emprat, fins llavors, els tècnics dels grans estudis o la National Screen Service -otrora responsable d’això-, era canviar la mida i tipus de lletra segons el film. Però, amb la incorporació de Bass a el procés creatiu de la cinematografia, concretament en aquest aspecte, les seqüències d’obertura de les pel·lícules veritablement van prendre un altre nivell per convertir-se en autèntiques obres d’art.

Bass sabia que havia de enganxar a l’espectador en els primers minuts de la pel·lícula amb el seu art, així que la seva tasca no podia complir-se de qualsevol forma. L’avui recordat com artesà de Hollywood, solia incloure marcs de colors sòlids i jugar amb diferents formes geomètriques per presentar animacions minimalistes al voltant dels crèdits.

Així, es poden enumerar entre les diverses tècniques de Bass, l’animació de retallades, el muntatge, el disseny de noms i la composició amb acció real. A mesura que Bass s’anava familiaritzant amb la indústria i marcant el seu segell particular, es podia reconèixer un lliurament artística molt més acabada, amb formes bàsiques, colors plans i mirades úniques preses, com sol podia fer-ho, de l’estètica de l’art modern.


Obra d’Saul Bass

Logotips

Bell (1969)

Bass va tenir l’encomiable tasca de refrescar el ja envellit logotip de la companyia de comunicacions American Bell Telephone Company, coneguda com Bell. Els traços de l’dissenyador, qui va eliminar la frase “Bell System” de l’interior, li van donar flexibilitat i un aire més modern a l’emblemàtica campana, aconseguint preservar el reconeixement de marca amb què ja comptava l’empresa en l’època.

El resultat va ser un gràfic net i atractiu, amb una campana de contorn més gruixut, fàcil de reconèixer i utilitzar amb fins corporatius.

Va ser utilitzat fins a 1984 quan el mateix Bass va ser assignat amb el disseny d’un nou logo per a la companyia, ressaltant aquesta vegada les seves lletres inicials.


AT&T (1984)

El 1983, Saul Bass va canviar radicalment el concepte de el logotip de Bell, una vegada que la companyia va decidir utilitzar les lletres inicials del seu nom, AT & T.

Va incorporar a la gràfica una esfera que simbolitzava l’abast global que havia aconseguit l’empresa. En aquesta esfera, va mantenir unes bandes en representació de l’origen nord-americà de l’organització i va conservar el seu característic blau.


Warner Communications (1972)

Una estilitzada doble ve que identifica l’empresa matriu, Warner communications des de 1972 gràcies a l’enginy de Bass. Com és usual en la seva proposta gràfica, aquest logo es revesteix d’atemporalitat, tant que després de 40 anys segueix resultant bastant actual i vigent. Simple, original i molt harmoniós, porta el segell Bass sens dubte.


Kleenex (1980)

En els 80, quan es buscava una identitat gràfica neta, reflexiva i pensada per perdurar, Bass era l’home a cridar, i això va fer Kleenex a inici d’aquesta dècada. El resultat? Un logotip que, tot i identificar una companyia de papereria sanitària, no tenia ni una sola llàgrima que assecar.

Bass va usar un tipus de lletres unides que, indirectament, omplia de somriures la paraula Kleneex i donava just a la nota emocional indicada per projectar l’esperit alegre i amigable que volia transmetre la companyia. Va ser tot just modificat el 2008 amb una lleugera curvatura.


Quaker Oats (1971)

No hi ha millor versió del Sr. Quaker que el monocromàtic i estilitzat que va proposar Bass per el seu logo en 1971. A penes una silueta somrient que semblava convidar-te a provar amb confiança el producte. La simplicitat i els traços en colors sòlids es tornen a fer present sota el disseny de la mà d’or.


United Airlines (1973)

Bass va resoldre els problemes de lectura en les reduccions de el logotip original de United, amb una sòlida forma d’escut i els colors vermell, blanc i blau en al·lusió a la bandera nord-americana. Fins a la seva fusió amb Continental el 2010, aquest va ser el logotip que va usar l’empresa.


Hanna-Barbera (1979)

Novament Bass va saber captar l’esperit de la marca amb aquest logotip que, amb moviment o no, dóna la sensació de dinamisme, a més dels seus colors que de seguida connecten amb la naturalesa de l’empresa productora de dibuixos animats. Com la majoria dels logos de Saul Bass, aquest resulta molt atemporal i fàcil d’estampar en la memòria col·lectiva.


Celanese (1965)

La corporació Celanese va obtenir una bona quota de la visió de Bass amb la creació d’aquest logo, que estenia la C de el nom de la marca a manera d’un laberint i amb escapament infinit, tant com les aspiracions de la companyia d’estar en el nombre un en el que a fabricació de materials especialitzats es refereix.


Dixie (1967)

Aquest inconfusible logo va estar vigent fins a 2003 i el vincle indestructible amb la marca de gots i plats, gairebé obliga a preguntar-se per què va ser reemplaçat en algun moment. La proposta gràfica de Bass en aquest cas, aconsegueix ser divertida i tot i així quedar-se a la línia clàssica amb una increïble versatilitat d’usos.


Minolta (1978)

Aquesta companyia japonesa, la primera a crear una càmera autofocus en 35 mm li va encarregar a Saul Bass el redisseny de la seva marca en 1978. El dissenyador va aprofitar la simetria de la paraula Minolta prenent com a punt central la O, i va orientar el seu disseny a un cercle que representava aquest punt mig en el nom de la marca.

Bass va batejar aquest cercle com “a magic dot” i va explicar que simbolitzava expansió mentre va afegir 5 línies blanques a les quals va assenyalar com “rajos de llum”.


Pòsters

Anatomy of a Murder (1959)

A l’igual que en la seqüència d’obertura d’aquest drama criminal que també va estar al seu càrrec, el pòster de Anatomy of a Murder, dóna a l’film una identitat forta i atemporal. Amb un joc de paraules de l’títol, Saul alinea la dissecció d’un cos en evidència d’un crim que semblés haver estat tallat sense pietat.

Un clar acostament de Bass al primitiu com tantes vegades ho va plasmar. Usant lletres a mà en diferents dimensions, Saul busca jugar amb les diferents versions d’un crim que es barregen en el propi film.


L’home de l’Braç d’Or (1955)

És aquest el seu primer gran èxit com a dissenyador vinculat a el cinema. Bass va decidir emular el personatge de Frank Sinatra en la pel·lícula per al pòster promocional, un jazzista addicte a l’heroïna que lluita desesperadament per posar la seva vida en ordre. Un braç blanc retallat sobre fons negre apareix donant-li completa atenció a la banda més abstracte de el paper de Sinatra, el de la seva addicció.


Vértigo (1958)

Inspirat en la portada d’un llibre de matemàtiques que tenia espirals, Bass va experimentar amb aquesta forma per sintetitzar l’essència de la pel·lícula i plasmar el complex remolí en el qual està immers el personatge de James Stewart en el film.


West Side Story (1961)

La il·lustració gairebé minimalista per a la pel·lícula de Robert Wise va meravellar a la indústria amb un contrast de blanc i negre que accentuava la font negra contra les simples il·lustracions de dos personatges ballant.

Bass le da un aspecto más callejero con un acabado urbano y desgastado en la tipografía. La escalera en zig-zag al mejor estilo de los edificios en Nueva York ayuda al espectador a ubicarse inmediatamente.


The Cardinal (1963)

De tots els pòsters de Saul Bass, aquest potser va representar el major repte doncs havia de crear un símbol lliure de qualsevol tipus de vinculació eclesiàstica, per evitar espantar un espectador que no volgués veure una pel·lícula enllaçada amb la religió.

Finalment, Saul es va decidir a convertir el nom de la pel·lícula en aquest símbol. Una composició amb marcada tendència moderna que dividia en dos per anunciar que es tracta d’un film d’Otto Preminger; el “the” de “The Cardinal” amb especial mida i en negre, donava compte de l’autoritat superior de l’Església Catòlica Romana, que s’imposa davant la paraula “Cardinal” gairebé en miniatura. El negre sòlid que suporta aquesta composició sens dubte devela el costat fosc de l’llargmetratge.


The Fixer (1968)

El cartell de “The Fixer”, un film de John Frankenheimer, mostra a l’espectador en l’entramat camí que ha de recórrer el personatge principal, interpretat per Alan Bates, un advocat nord-americà que ha de defensar a un jueu en la Rússia dels Tsars.


Grand Prix (1966)

La manera més eloqüent d’al·ludir a una carrera i la seva velocitat, la va aconseguir Bass en uns traços desgastats que es yuxtaponían a la silueta de diversos cotxes de carreres. El cartell de l’Grand Prix, va ser un altre encàrrec de Frankenheimer per al geni Bass.

Filmografia

Psicosis

Avui dia l’èxit de Psicosi i el seu abast segueix tenint repercussió en la indústria de cinema. Doncs bé, la crítica atribueix gran part d’aquest èxit a l’propi Bass, qui va ser l’encarregat de fer el storyboard d’una de les escenes més emblemàtiques de la pel·lícula i en la història de l’setè art.

Encara que Alfred Hitchcock mai va reconèixer això públicament, la codirecció de Bass en aquesta seqüència és una realitat per als entesos a Hollywood.


La vuelta al Mundo en 80 días

Per a l’època, la seqüència de títols i crèdits finals d’aquest film va ser la més llarga i cara realitzada mai. Cada fotograma de la pel·lícula va ser fet a mà, el que es va traduir en una inversió de 65 mil dòlars.

Però el minuciós treball de Bass va valer la pena l’esforç, ja que va aconseguir una acolorida, graciosa i animada seqüència que va servir de fantàstic tancament per a aquesta proposta de Michael Anderson: entradeta de La volta a l’Món en 80 dies.


The Big Country

En aquesta pel·lícula de William Wyler de 1958, Bass va orientar la seva forma de fer els títols d’inici cap a una modalitat menys gràfica, i va incorporar l’ús de la imatge real. Aquí, els crèdits persegueixen dinàmicament el pas d’una caravana que es submergeix en l’infinit Oest. Acompanyat amb la música de Jerome Moross, Bass aconsegueix la transició sublima dels crèdits inicials a la narració del film en el seu inici.


Walk on the wild side

Saul Bass va aconseguir que els títols són tan importants en la indústria cinematogràfica, que aquest recurs fins i tot podia convertir-se en una amenaça per a l’èxit de l’film, tal és el cas de Walk on the wild side, en què els títols d’obertura van ser tan cridaners i lloats per la crítica, que realment la pel·lícula només és recordada per això.


The Man with the Golden Arm

A l’igual que en el pòster, Bass fa ús d’una imatge tan carregada de simbolisme com el braç, en autèntica al·legoria a la drogoaddicció. Això va causar, per descomptat, una gran commoció. Bass compte que es va inspirar en la seva pròpia manera de digerir la impressió que li havia causat veure, per primera vegada, el quadre de l”Guernica’ de Picasso, en què també apareixen uns braços en tensió.


Altres treballs gràfics de Saul Bass

En la mateixa línia de la seva aportació en el cinema, com a dissenyador gràfic, Bass va sentir la necessitat de donar-li vida a la seva peculiar visió gràfica, però d’una altra manera. Així, a incursionar en la direcció de curtmetratges i fins i tot va arribar a estar guardonat per això.


The Searching Eye (1964)

Sempre lligat a l’àmbit visual, i el que veu com a artista, Bass aposta en aquest curt a explorar el que mai es veu. Amant de les metàfores, el dissenyador i director s’ancora en les accions més senzilles d’un nen en una platja per descobrir aquesta altra dimensió oculta. Amb la càmera, afegeix una profunditat que dóna compte de la consciència visual de l’protagonista, mostrant-la a primera fila.


Why Man Creates (1968)

Aquest film, de 25 minuts de durada, va ser co-escrit per Bass al costat de l’guionista maig Simon. Es tractava d’una peça documental que combinava les ja conegudes animacions de el geni Bass amb marcada tendència a l’estètica de cinema experimental europeu per analitzar la naturalesa de la creativitat. Li va valer l’Oscar a millor curt documental el 1968.


Phase IV (1974)

Únic llargmetratge de Bass, el qual, per anys, va ser objecte de burla i desdeny, encara que no es pot dir el mateix de la seva acceptació a les aules. Es va convertir en un objecte de culte entre amants de cinema i joves en formació en la indústria.

Sens dubte, és una bona manera d’entendre el món estètic de Bass tot i que no va rebre l’aplaudiment esperat. Les seqüències amb les formigues són veritables mostres de cinema, i cada que podia, Bass feia ostentacions visuals que arribaven a hipnotitzar.


Notes on the Popular Arts (1978)

Bass il·lumina la passió d’aquells que viuen i respiren amb la televisió, les pel·lícules, la música popular i l’art imprès. Notes sobre arts populars utilitza diverses tècniques -acció, animació i efectes especials- per explicar com és que aquestes manifestacions artístiques poden arribar a ser extensió i expressió d’un ésser humà.


The Solar Film (1980)

Tot just 9 minuts els va prendre a Saul i Elaine Bass -la seva esposa i aliada artística- advocar per l’ús d’energia solar. Per a això, es van valer d’imatges reals amb una mica d’animació, que va fer més amena l’entrega informativa sobre com l’home seguia desaprofitant els seus recursos naturals i de quina manera això atemptava a la vida dels éssers humans.


Premis atorgats a Saul Bass

Durant la seva afortunada trajectòria, Saul Bass va aconseguir fer-se de diversos premis i reconeixements, entre ells, el Royal Designer of the Industry que atorga la Societat Reial d’Arts de Londres, el qual va rebre el 1965. Tot just uns 3 anys després, Bass validaria el seu talent per la direcció a l’ésser reconegut per l’Acadèmia de les arts amb l’Oscar a millor documental pel seu curt “Why Man Creates”.

Saul Bass con el Óscar por el documental “Why Man Creates” (AMPAS)

El 1977, l’artesà de Hollywood va ser nomenat Art Director of the Year per l’Arts Directors Club de Nova York i el 1981 va rebre la Medalla d’Or de l’American Institute of Graphic Arts (AIGA).

Per 1984, va ser honrat amb una beca de l’Acadèmia Bezalel de Jerusalem, i altres tants instituts d’art avalats a nivell mundial, van voler reconèixer la seva tasca. El Col·legi d’Art de Filadèlfia i Los Angeles Art Center College of Design, li van atorgar respectivament doctorats honoris causa. Bass també va arribar a ser membre de Consell Executiu de la Conferència Internacional de Disseny d’Aspen, Colorado.

Com si fos poca està voluminosa llista de premis i guardons, l’art de Bass ha recorregut el món en museus, institucions i espais acadèmics des d’exposicions al Festival de Cinema de Rotterdam el 1981, a la Cinemateca Francesa a París el 1982, i al Festival de Cinema de Zagreb a Iugoslàvia, en 1984 fins a una retrospectiva de les seves aportacions gràfics en el departament d’art de la Universitat de Califòrnia, a Los Angeles, col·leccions de la seva obra al Museu d’art Modern de Nova York, en la Biblioteca de Congrés dels EUA a Washington, DC, a Amsterdam, al Museu Stedlijk oa Txecoslovàquia al Museu de Praga.


Curiositats sobre Saul Bass

Només un talent com el de Bass va poder aconseguir que els títols d’una pel·lícula es convertissin en un veritable espectacle, tant que gràcies al seu art, els crèdits inicials d’una pel·lícula van deixar de projectar-se sobre la cortina de teatre i en canvi, els rodets de les pel·lícules van començar a marcar amb una nota per a l’operador que deia “Projeccionista – tira la cortina abans dels títols”.

Alguna vegada Bass va reflexionar en mode humorístic, “per al públic mitjana, els crèdits inicials de les pel·lícules només impliquen que queden 3 minuts per menjar crispetes de blat de moro.”

Però malgrat la seva senzillesa, Saul Bass realment va esdevenir la reialesa de Hollywood de la realització cinematogràfica. Tot i estar al Hall de la fama dels directors artístics de la meca el cinema, Bass s’entestava a mirar-se com qualsevol mortal, un que realment estimava el que feia. «No hi ha res glamurós en el que jo faig. Només sóc un treballador. Potser jo sóc molt més afortunat que la majoria en això, perquè jo rebo una considerable satisfacció per fer un treball útil, de el qual jo i de vegades altres, pensem que és bo ».

En el seu afany perfeccionista, el dissenyador que alguna vegada va pintar cartells als carrers de l’Bronx, va saber donar-li a la seva proposta gràfica la justa mesura que necessitava el cinema, i el cinema donar-li la justa mesura que anhelava Bass. “Vull fer coses belles, fins i tot si a ningú li importen” solia dir. I tant que ho va aconseguir.

Els seus més grans col·legues i admiradors dins del gremi saben que una peça falta al cinema des que Bass va deixar d’existir als seus 75 anys a Los Angeles, el 1996. El càncer haurà arrabassat la seva vida, però no el seu llegat, que encara avui és reconegut com un dels més impactants que ha pogut tenir la història dels films en el món, per ser autèntic, atemporal i minimalista.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *


Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.